“El Bibliotecario” de Giuseppe Arcimboldo, 1566

Arcimboldo_Librarian_Stokholm

Descripción: Óleo sobre lienzo. 97 x 71 cm.
Localización: Skoklosters Slott. Suecia

Óleo sobre tela que muestra un supuesto retrato de un bibliotecario o librero pero que en realidad es una total abstracción, porque está formado por un conjunto de libros, papeles y otros utensilios y objetos cotidianos en una biblioteca, todos dispuestos y montados formando la forma de un hombre que con el brazo aprieta contra su pecho unos libros, como queriéndolos esconder debajo de su capa.

El cuadro fue pintado por un rara avis del estilo llamado “Manierismo”: Giuseppe Arcimboldo, un pintor italiano que de joven se dedicaba a diseñar vidrieras y frescos de catedrales locales, pero que ha pasado a la posteridad por sus extraños retratos creados por montajes de objetos, animales o vegetales.

Definir a Arcimboldo como manierista es un poco forzado, se le adscribe a este movimiento más que nada por una cuestión de las fechas de su vida y obra y, tensando mucho el razonamiento, por la relación entre el mundo natural y el ser humano que desarrollaba en sus obras. Pero si tenemos en cuenta las obras de otros manieristas, como El Greco, Allori o Bronzino, poco tienen que ver con los simpáticos delirios de Arcimboldo, aunque la manera de pintar cada uno de los objetos que conforman sus retratos sea totalmente clásica y naturalista.

Puede ser que las pinturas de Arcimboldo fueran ideadas como un juego o como un acertijo: la gente veía el cuadro e intentaba adivinar quien era el personaje retratado, no solo por el parecido, sino porque los objetos que lo conformaban siempre estaban relacionados con el personaje en cuestión, incluso puede ser que algunos de esos objetos tuvieran la función de satirizarlo.

Por la fecha en que está datado el cuadro, seguramente fue pintado en la época en que Arcimboldo es el retratista de la corte de Fernando I de Habsburgo, rey de Hungría y hermano del emperador Carlos I de España. Intuimos cierto toque satírico en la pintura, no

en vano fue duramente criticada en su tiempo, como la mayoría de retratos del pintor, porque parece ser que el pintor se burlaba de la ignorancia de la gente rica, que solo compraba libros para que hicieran bonito en las estanterías de sus casas.

No solo eso, se cree que el retrato está inspirado en un personaje real, el bibliotecario Wolfgang Laz, un señor de múltiples talentos (medicina, física, cartografía, historia…), uno de tantos sabios que poblaban la corte de Fernando I. Eso nos sirve para señalar el universo culto de las cortes europeas de la época, verdaderos polos de atracción de grandes artistas y eruditos.

El bibliotecario del cuadro esta formado literalmente por libros, es como decir que una persona se define por lo que hace y por las cosas necesarias para su trabajo o su vida.

El habilidoso Arcimboldo crea los rasgos y la pose del personaje con diferentes objetos que forman parte de una biblioteca: libros, papeles, puntos de lectura, colas de animales. Hay tal maestría en la disposición de los objetos, que un libro un poco ladeado es la mejilla del señor, y la cinta de su cierre, la oreja, otro ejemplo sería el de los dedos que en realidad son papeles que sobresalen entre las páginas del libro o la cortina que encima del montón de volúmenes se convierte en la capa del personaje.

A pesar de lo disparatado de la creación, tal como he explicado anteriormente, si nos fijamos individualmente en cada uno de los objetos, está pintado con gran virtuosismo y de una forma muy precisa y correcta: realismo dentro de la abstracción.

La figura de Arcimboldo fue difuminándose con los años y olvidándose, hasta que en los años 20 del siglo XX fue rescatada por los artistas vanguardistas, sobre todo por los surrealistas, por razones obvias.

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